いまさら聞けない!WiMAX3年契約のメリットとデメリット

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WiMAX2+の3年契約プランが登場し1年が立ちました。このプランの登場により、これまでauスマートバリュー mineを利用しなければ不可能であったLTEオプションの無料化が誰でも実現できるようになりました。

しかし、3年契約のメリットこそよく語られるものの、デメリットについて語られる機会はあまり多くありません。いわゆる「縛り期間」の違いだけではないのです。

この記事では、WiMAX2+の3年契約のメリットとデメリットをあらためて整理し、どのような点に気をつけるべきか、またどのような場合に2年契約がおすすめになるのかを解説します。

WiMAX2+で選択可能な契約期間

現在、選択可能な契約期間は次のとおりです。たまに1年縛りはあるのか?という質問を受けることがありますが、WiMAX2+になってからは一度も登場したことはありません。

1年契約 存在無し

WiMAX2+が始まる前、WiMAX+の頃にちょっとだけ存在しました。

2年契約 キャンペーンは希少

現状での最短の契約期間です。LTEオプションは月額1,005円と有料になりますが、「ギガ放題」にすることでWiMAX2+は最大限に使えます。

3年契約 スタンダード

現在、最も標準的な契約期間です。WiMAX2+とau 4G LTEのCAに対応したルーターの登場とLTEオプションの無料化が背景にあります。

4年契約 存在感が薄い

現状での最長の契約期間です。LTEオプションは無料化されるものの、3年契約があるため存在感が薄いです。

3年契約のメリット

LTEオプションの無料化

すでに解説したとおり、3年契約の最大のメリットはLTEオプションの無料化です。

このオプションがあるとWiMAX2+とLTEでCAを行うハイスピードプラスエリアモード(以下、HS+A)を利用することが可能になり、たとえばSpeed WiFi NEXT W05では、下り最大758Mbps/上り最大112.5Mbpsのパフォーマンスを引き出すことができるようになります。

スピードよりもau 4G LTEのエリアが魅力

下り最大758Mbpsの魅力に目が行きがちですが、LTEオプションによる恩恵はスピードだけではありません。

WiMAX2+が苦手とするエリア、たとえば地下街や高層ビルの内部といった場所でも、au 4G LTEの圏内であればモバイルWiFiルーターが使えるようになります。

さまざまな環境の方に見ていただいている当サイトでは、どちらかというとこのエリアが広がるメリットを以前からお伝えしてきました。地方にお住まいの方や旅行が好きな方は、LTEオプションを上手く活用されているようです。

エリアを確認する方法

お住まいの地域のエリアを確認したくなった方は下記リンク先が便利です。

3年契約のデメリット

今度はデメリットについて詳しくみていきましょう。

HS+Aモード通信の月間データ容量は7GB

WiMAX2+とLTEをCAする通信モード、通称HS+Aモードには月間データ容量が7GBという制限があります。勘違いしやすいので気をつけて欲しいのですが、これは「ギガ放題」を付けても付けなくても変わりません。

「ギガ放題」はあくまで、WiMAX2+のみで通信を行うHSモードの月間データ容量が無制限になるオプションであり、LTEを併用するHS+Aは適用外です。

HS+Aモードの通信量にはWiMAX2+も含まれる

さらなるポイントは「HS+AモードのWiMAX2+とLTEの通信は合わせてカウントされる」ということです。たとえWiMAX2+のみで通信していた場合でも、HS+Aモードの月間データ容量が7GBに到達すると速度制限の対象になります。

よくある間違いの例に「LTEの月間データ容量が7GBを超えると速度制限」と解釈してしまう人がいるので注意しましょう。

HS+Aモードで月間7GBを超過するとどうなる?

HS+Aモードで月間7GBに到達した場合、下り最大128Kbpsになります。

「HS+Aモードで月間7GBを超えたらHSモードに戻せばよいだろう」と勘違いしやすいのですが、HSモードに戻しても速度制限は翌月まで解除されず、解除する方法も用意されていないため最大限の注意が必要です。(正確に解説しているサイトも少ない印象がありますね)

速度制限を予防するためには?

必要なときだけHS+Aモードを利用するようにしましょう。

あるいは、ルーターに搭載されている通信量カウンターで1ヶ月間の通信量を監視し、7GBを超過しそうになった場合は、HSモードに切り替えを行いましょう。すでにご紹介したW05やSpeed WiFi NEXT WX04(以下、WX04)には通信量カウンターが搭載されています。

しかし、通信量カウンターの誤差やバックグラウンドで意図しないダウンロードが発生する可能性を考えると後者の予防策はあまりおすすめできるものではありません。やはり、HS+Aモードは必要なときだけ利用するようにするのが無難だといえます。

機種変更サービスに対応するプロバイダは少ない

モバイルデータ通信の進化は非常に速いため、3年後は今よりも大幅にハイスペックな機種が登場しているでしょう。

契約開始から22ヶ月後以降に無料でアップグレードサービスを行っているプロバイダもありますが、対応しているのは数社に限定されます。またアップグレード後6ヶ月以内に解約すると端末代の違約金が発生することから、実際は22ヶ月〜30ヶ月の間に機種変更のサービスを利用しなければなりません。

3年契約を選ぶのであれば、機種変更に対応しているプロバイダを選んで22ヶ月〜30ヶ月の間に確実に乗り換える、2段構えの心構えが必要です。

2年契約のメリットを振り返る

今現在の業界の方向性として3年契約がスタンダードになりつつありますが、これから方向性が変わる可能性もあるため、念のため2年契約のメリットも振り返っておきます。

縛り期間が短い

やはり最大のメリットは縛り期間が短いことでしょう。ルーターのバッテリーが消耗してきた頃に新規契約向けのキャンペーンで他社に乗り換えることもできますし、環境の変化に応じてWiMAX以外のインターネット回線への乗り換えもできます。

必要なときだけLTEオプションを追加できる

3年契約のデメリットにてHS+Aモードは常時利用するべきものではないと解説しました。

有料にはなってしまいますが、2年契約だからといってHS+Aモードが利用できないわけではありません。対応するルーターであれば、LTEオプションはルーターの設定画面からすぐに利用できます。

まだ2年契約できるプロバイダもある

3年契約がスタンダードになってはいますが、端末やプロバイダによっては2年契約でも申し込みが可能なケースもあります。

ただし、最新端末でキャンペーンが適用されるプロバイダ、の条件を付けると選択肢は非常に少なく、現在はGMOとくとくBBのみです。

まとめ

WiMAXの3年契約のメリット・デメリットについてあらためて整理してきました。

LTEオプションの無料化は、WiMAX2+のデータ通信の速度と容量、そしてLTEのエリアカバー率の高さを同時に満たすことができるため、ユーザーにとっては喜ばしいことです。特にエリアについて不満があった方は積極的に利用すべき制度でしょう。

しかし「無料化は使い放題という意味ではない」という理解がないままHS+Aモードの常時利用を続けていると、速度制限に引っかかってしまう可能性があるため注意が必要です。

これからWiMAX2+をスタートされる方は、基本はHSモードで通信を行い必要なときにHS+Aモードに切り替えるという使い方をぜひマスターしてくださいね。

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